Carlos Monserrate: un pintor con alma en el Capitolio

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La diócesis de Málaga es una sede episcopal dependiente de la archidiócesis de Granada, en España. Su sede es la Catedral de la Encarnación de Málaga.

El pintor nos recibe en su estudio, una habitación de su domicilio particular donde, ante la atenta mirada de algunos de sus cuadros, Carlos Monserrate (Málaga, 1933) se dedica por entero al retrato de Bernardo de Gálvez, militar de Macharaviaya que contribuyó decisivamente a la independencia de Estados Unidos. La obra colgará de las paredes del Capitolio si así lo aprueban los congresistas norteamericanos, dando cumplimiento a una resolución de 1783 que nunca se llevó a efecto.

El encargo sobre el militar Gálvez le llegó de manera curiosa. Simultáneamente, la asociación Bernardo de Gálvez, con sede en Málaga, y Teresa Valcarce, amiga de la familia y principal impulsora de la recuperación de este retrato en Washington, contactaron con él para ofrecerle el trabajo. Aunque algunos ya han puesto fecha de terminación, Monserrate se muestra sensible ante esto. «El cuadro estará terminado cuando esté listo. En el arte no se puede meter prisa».

Será la número 2.029 de sus obras catalogadas, adelantándose a un inmenso lienzo sobre el fusilamiento del general Torrijos que ha tenido que posponer. Aunque asegura no tener un género favorito, sus retratos han adquirido fama mundial. Después del primero, realizado a su hermano Luis con apenas catorce años, han pasado por sus pinceles el rey Juan Carlos I, los beatos Enrique Vidaurreta y Juan Duarte así como algunos obispos de Málaga, cuyos retratos embellecen las paredes de la sala capitular de la Catedral, y que Monserrate desearía que fueran más conocidos. Siente un cariño especial por el retrato de Benedicto XVI, que regaló al pontífice a través del Obispado de Málaga en el 2005. La Secretaría de Estado Vaticano le hizo llegar una carta de agradecimiento que el pintor muestra con emoción, y en la que puede leerse: «el Santo Padre le agradece profundamente este gesto de afecto a la vez que lo encomienda al Señor para que le ayude con su Gracia en su vida cristiana y pueda ofrecer a través de la belleza y el arte un testimonio eficaz y luminoso de los auténticos valores cristianos, tan necesarios para construir un mundo más humano».

Tan altas metas son las que dan sentido y alimentan la obra de este artista, al que la pintura religiosa le hace vibrar de forma especial. El magnífico grupo pictórico con alegorías de la Eucaristía, pasajes del Nuevo Testamento, la Asunción de la Virgen y la Resurrección del Señor que donó a su parroquia, la iglesia del Corpus Christi, dan muestra de ello. De sus pinceles generosos se sigue beneficiando la Iglesia de Málaga, y en breve, puede que también lo haga el Congreso de los Estados Unidos.

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