El Obispado firma un acuerdo con el Ayuntamiento de Porcuna por el Priorato de San Benito

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La diócesis de Jaén es una iglesia particular española sufragánea de la archidiócesis de Granada. Sus sedes son la Catedral de la Asunción de Jaén y Catedral de la Natividad de Nuestra Señora de Baeza.

El Obispo de Jaén, Don Amadeo Rodríguez Magro,  y el Alcalde de Porcuna,  D. Miguel Moreno Lorente, firmaban este jueves un documento con el que se ponía fin a ciertos errores y divergencias sobre la propiedad de edificios y solares que pertenecieron y fueron sede del Priorato de San Benito de Porcuna, perteneciente a la Orden de Calatrava.

Este Priorato, creado tras la reconquista de Porcuna, en 1240, era el segundo en importancia dentro de la Orden y en primero entre los cinco existentes en Andalucía.

Tras la desamortización, la iglesia continuó como lugar de culto, pero las casas del priorato, jardines y huertos fueron vendidos a particulares acabando en manos del fraile exclaustrado don Francisco María Galera, que  el 20 de diciembre de 1852, días antes de su fallecimiento, emitió testamento nombrando por heredero de las casa, jardines y huertos al patrón de Porcuna, San Benito.

Las casas fueron alquiladas a distintas familias y también ocupadas por personas indigentes, con lo que fueron deteriorándose y amenazando ruina.

En 1890 con motivo de la visita a Porcuna del Obispo Don Victoriano Guisasola, el Ayuntamiento le solicitó la cesión de las casas y patios a fin de establecer en ellos el hospital de beneficencia. Tras varias comunicaciones el Obispo accedió a ello y el pleno del Ayuntamiento acordó con fecha de primero de mayo de 1901, la aceptación del edificio para tal hospital, procediendo con cargo a sus fondos a su restauración, acondicionamiento y dotación.

Así permaneció hasta finales de diciembre de 1936, en que quedó completamente destruido durante la Guerra Civil, salvándose milagrosamente el personal sanitario, monjas que lo regían, heridos y enfermos al refugiarse en la llamada cueva de San Benito.

Acabada la contienda, se procedió, con la colaboración del Ayuntamiento a la reparación de iglesia, sacristía y santería, que siempre han permanecido abiertas al culto, mientras que el Ayuntamiento se hizo cargo de los solares de las casas, patios y huertos, procediendo a su desescombro, reparación de muros y labores de conservación y mantenimiento, actividades que ha venido desarrollando hasta la actualidad, como así mismo ha colaborado con la parroquia en todas cuantas obras se han realizado en la iglesia y dependencias.

Hace algunos años surgieron dudas  de a quién correspondía la propiedad de todo el conjunto del Priorato, para aclararlo se iniciaron conversaciones entre el Obispado y Ayuntamiento, regidas siempre por un generoso diálogo y buena voluntad de ambas partes, buscando la concurrencia y entendimiento, que han finalizado con la firma de este acuerdo. Así, la iglesia, sacristía y santería se declaran propiedad del Obispado; mientras el solar de las casas del priorato, patios y corrales, propiedad del Ayuntamiento, como representante legal del pueblo de Porcuna.

Con ello se enriquece el patrimonio local con un bien, que ya junto con la iglesia, quizá la más antigua de la provincia, de marcado carácter cisterciense y todos los locales del priorato gozan de la titularidad de Bien de Interés Cultural.

El Ayuntamiento de Porcuna en palabras de su Alcalde, agradece al Obispo y a cuantos han participado en las gestiones realizadas su predisposición y generosidad para hacer posible este acuerdo que pone fin a décadas de discrepancias en cuanto a la propiedad de este espacio. El Ayuntamiento dispone desde hace tiempo de un ambicioso proyecto de saneamiento y adecuación de todo el recinto y  ya tiene parcialmente sacadas a la luz en las excavaciones que se realizaron en 2002 y 2003, que lo elevarán en valor arqueológico y museístico, contribuirán a ensalzar aún más su bella iglesia, de transición entre el  románico y el gótico, y lo pondrán a disposición de todos los ciudadanos para su gozo y disfrute.

Por su parte, el Obispado de Jaén, en la persona de su Prelado, Don Amadeo Rodríguez Magro, agradeció al Consistorio porcunense que finalmente se haya producido esta disgregación en total acuerdo y consonancia de ambas instituciones.

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